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Les Amis du Livre Pyrénéen-

Henry RUSSELL - SOUVENIRS D'UN MONTAGNARD (1878). L’un des deux exemplaires connus avec sa précieuse couverture de papier glacé orange, de la bibliothèque de Louis de Fiancette d’Agos.


SOUVENIRS D'UN MONTAGNARD, par le Comte Henry Russell, Membre des Sociétés Géographique et Géologique de France, de l'Alpine Club, du Club Alpin Français et de la Société Ramond : Auteur de "16,000 lieues à travers l'Asie et l'Océanie", etc., etc., etc. Mirabilis in altis Dominus..... N. B. - La vente de cet ouvrage est interdite. Pau, Imprimerie Vignancour. - F. Lalheugue, Imprimeur, 1878.
In-12, s.f.t., 416 pp., couverture imprimée sur papier glacé orange.


Edition originale. Très rare. Très recherché. Le plus célèbre des ouvrages pyrénéistes. Cette édition ne fut pas mise dans le commerce, mais distribuée par H. Russell à ses amis. Rappelons que l'auteur, peu satisfait de la présentation qu'il avait donnée à ses écrits, n'a jamais considéré cette édition comme une première édition, mais comme un essai, une édition pré-originale en quelque sorte. Dans toute sa correspondance, il cite l'édition de 1888 comme étant la première et celle de 1908 comme étant la seconde.
Il faut, à propos de cette édition, détruire une légende soigneusement entretenue par Henry Russell lui-même et abondamment reprise par la suite, qui veut que l'auteur, mécontent de son œuvre, alla la jeter dans le Gave de Pau après en avoir distribué quelques exemplaires à ses amis. Il n'en est rien. Pendant dix ans, il continua d'offrir des exemplaires, et nous retrouvons dans les collections publiques ou privées des lettres d'envoi et des dédicaces, de plusieurs années postérieures à la prétendue noyade de l'édition. Signalons par exemple que sur l'exemplaire conservé au Musée Pyrénéen, la dédicace autographe à l'abbé Charles Laffitte porte la date de janvier 1885 [Pyrénées, 1954, N° 20, p. 253], et c'est loin d'être le seul cas ; un autre exemplaire a été dédicacé à C. Fabre, en 1885 également.
Le livre que Russell jeta dans le Gave, afin d'en détruire l'édition, était l'Histoire d'un Cœur, dans lequel il faisait revivre ses amours malheureuses. Dans une lettre à Lorenz Preller, écrite le 10 octobre 1888, soit dix ans après la destruction mythique de son édition, Russell écrit : J'espère que [...] vous voudrez bien rôtir, anéantir (comme je le fais moi-même des exemplaires qui m'en restent encore) l'exemplaire de 1878, qui n'est qu'un chaos disloqué d'ascensions, un vrai galimatias. Ce n'est qu'à cette époque, soit dix ans après sa parution, que Russell détruisit les exemplaires restant de l'édition de 1878, et encore, le fit-il réellement ?
Editions : 1878 [éd. or.], 1888 [2e éd., première mise dans le commerce], 1908 [3e éd. définitive, seconde dans le commerce], 1930 [rééd. de l'éd. de 1908], 1978 [rééd. de l'éd. or. de 1878], 1979 [rééd. de l'éd. de 1908], 1999 [rééd. de l'éd. de 1908], 2002 [rééd. en 2 vol. de l'éd. de 1908], 2002 [traduction espagnole de l'éd. de 1908].
¶ Lacaze, p. 210. Soulice, Histoire, I, N° 304, p. 49. Cent Ans, IV, 115-117, 127 ; V, 25, 102 ; VII, 39, 253, 268. Fourcassié, pp. 298-300, 416. Duloum, pp. 23, 501-502. Labarère, Les Vingt Livres pyrénéistes les plus rares, N° XIX. Armengol, Batlle, Gual, N° 661. Labarère, Henry Russell et les Souvenirs d'un Montagnard [Pyrénées, N° 125-126, pp. 91-99]. Labarère, II, N° 1341. Labarère, H. Russell-Killough, Explorateur des Pyrénées, II, N° 22.


Présentation de l'exemplaire


© Collection Privée


Exemplaire, broché, tel que paru portant un envoi à Louis de Fiancette, baron d’Agos : A monsieur le Baron L. d’Agos. Hommage de l’auteur. Cte Henry Russell. Cet exemplaire broché, bien complet de la très fragile couverture de papier glacé orange est l’un des deux exemplaires brochés complets de leur couverture, connus aujourd’hui. La plupart des exemplaires distribués par Russell étaient reliés en demi-basane bordeaux, sans la couverture comme c'était la règle à cette époque. Les exemplaires brochés, ont généralement subi les vicissitudes du temps, si bien que les quelques collectionneurs qui ont acquis l’édition originale des Souvenirs d'un Montagnard brochée, les avaient trouvés en si piteux état - du moins en ce qui concerne la couverture - qu'ils les ont fait relier sans les lambeaux de couverture.
Pour protéger ce précieux exemplaire, le possesseur actuel fit exécuter par J.-M. Durand une chemise en plein maroquin du même orange que la couverture, avec titre à froid au dos et double encadrement de filets à froid et fleurons d’angles sur les plats, et un étui bordé du même maroquin. Ex-libris gravé du possesseur actuel.


Consulter cet exemplaire numérisé https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k5399567w?rk=42918;4


Provenance

• Jean Bertrand Charles Léon de Fiancette, dit Louis, baron d’Agos (1816-1892), historien, archéologue, collectionneur d’antiquités, Inspecteur de la Société française d'archéologie pour les Hautes-Pyrénées, Membre de la Société des Etudes de Comminges, Chevalier de l'Ordre pontifical de Saint-Grégoire le Grand, est l’auteur de nombreux ouvrages sur la vie de Saint-Bertrand et sur les églises du Comminges. En 1862 il avait épousé Marie de Lagausie (1838-1872). Il habitait le château de Tibiran-Jaunac près de Saint-Bertrand-de-Comminges, dans lequel il avait réuni un important musée archéologique qu’il faisait visiter. En 1931 cette collection fut rachetée par le Musée de Saint-Bertrand-de-Comminges qui fut alors agrandi dans l’ancienne gendarmerie ; en 1985 ces collections furent rachetées par le Conseil Général de Haute-Garonne. Il avait réalisé un important ensemble de dessins inédits montrant l’état de nombreux monuments des Pyrénées centrales, aujourd'hui précieux car beaucoup de ces monuments sont disparu ou sont à l’état de ruines.
• 18 Mars 1999, Hôtel des Ventes, Montauban, Livres anciens et modernes [N° 93].
• Bibliothèque Privée.


Références

• Jacques Labarère – Une première dans l'Histoire de la Bibliophilie Pyrénéiste. Dans : Pyrénées, 1999, N° 198, pp. 191-20.
• Jacques Labarère – Henry Russell-Killough (1834-1909), Explorateur des Pyrénées. I. Biographie. Pau, Edition du Gave, 2003, pp. 82, 200-201.


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