Les Amis du Livre Pyrénéen-

XVI. Amitiés montagnardes et relations

Vers la fin de sa vie, Henry Russell se dépeignait comme un misanthrope, mais rien dans ses écrits ne permet de supporter sérieusement ce jugement. Les témoignages de ceux qui l’ont connu, ne font état de sa misanthropie que pour la nier. Ce supposé misanthrope était en contact avec un grand nombre de ses contemporains, sa très abondante correspondance en témoigne, et lorsqu’il séjournait à Pau, à Paris ou à l'étranger, il avait une vie sociale et mondaine très active.

Dans sa jeunesse paloise il participait à toutes les activités de la bonne société : ventes de charité, excursions à Pardies-Pietat avec toutes les élégantes et oisives paloises, participation avec son frère Ferdinand, aux comédies jouées chez Mme Paturle, au rez-de-chaussée de l'Hôtel d'Anglade. Il semblait assidûment pratiquer le flirt : "pendant les mois d'hiver, il flirtait avec une jeune Miss qu'il choisissait pâle, mince et poitrinaire".

Dans les villes d'eaux pyrénéennes, il fréquentait aussi la bonne société, rencontrant les Beraldi, les Rostand, Compayré, Belloc, Gourdon, etc…. Toujours pour cet aspect mondain, est significatif le portrait que trace dans l'"Histoire d'un Cœur", l'héroïne Isabelle de son amant Athur/Henry Russell : ... "soyez-moi fidèle ! On me dit souvent que vous dansez, que vous êtes gai et même volage".

Cette intense activité s'accompagnait inévitablement d'une importante correspondance et de multiples engagements dont le poids revient souvent dans les lettres d'H. Russell. Il s'en plaint déjà en 1898 : "en regrettant de ne pouvoir prolonger cette causerie, enchaîné comme je le suis en hiver par mille et mille devoirs sociaux, auxquels s'adjoint une correspondance presque surhumain", quelques années plus tard, les mêmes plaintes reviennent en des termes similaires dans ses lettres à l'abbé Gaurier, ainsi, le 22 février 1904 : "Ayant une correspondance (Pyrénéenne et autre) formidable, presque surhumaine (et qui augmente chaque jour), ajoutée à mille et mille devoirs sociaux et engagements perpétuels, dans une ville où j'ai des centaines de connaissances, je ne puis même pas trouver une heure par jour pour me promener".

Bien qu'H. Russell se qualifie parfois dans ses courriers d"'ermite", de "solitaire" ou de "troglodyte", il a nettement expliqué dans ses ouvrages, que s’il fit creuser ces grottes, c’était non pour mener une vie d’ermite, mais au contraire pour pouvoir séjourner confortablement en haute montagne, car il était fatigué de la vie à la dure qu’il avait mené pendant trente ans d'ascensions. D’autre part, il y recevait une abondante société : la vie et les menus étaient très éloignés de la vie frugale d'un ermite.

Dans ce chapitre, nous présentons des photographies et des courriers permettant d'avoir une idée –certes bien incomplète- des nombreuses amitiés et relations d'Henry Russell. Seront évoqués ici : le baron de Lassus, Albert Tissandier, Alphonse Faure, Henry Brulle, Paul Mieille, l'abbé Gaurier, etc… Le visiteur pourra compléter cet ensemble avec les ouvrages que Russell a dédicacés à de très nombreux personnages ; ils sont présentés dans les chapitres précédents.

L.A.S. D'HENRY RUSSELL À UN PYRÉNÉISTE [8 Juillet]
LETTRES D'HENRY RUSSELL À ROGER DE BOUILLÉ [1871-1884]
LA.S. D'HENRY RUSSELL AU COMTE A. DE SAINT-SAUD
HENRY RUSSELL – CARTE DE VISITE AUTOGRAPHE ADRESSÉE À EDOUARD WALLON (1er JANVIER 1882)
L.A.S. D'HENRY RUSSELL AU BARON DE MARC DE LASSUS [01/10/1885]
HENRY RUSSELL ET BERTRAND DE LASSUS A MONTREJEAU [PHOTOGRAPHIES 1894]
HENRY RUSSELL ET MARIE, GERMAINE ET BERTRAND DE LASSUS A MONTREJEAU [PHOTOGRAPHIE 1895]
HENRY RUSSELL ET BERTRAND DE LASSUS A VALMIRANDE [PHOTOGRAPHIE]
HENRY RUSSELL AU COL DE CERBILLONAS [6/8/1885]. CARTE POSTALE ENVOYEE par BERTRAND de LASSUS à SA SŒUR GERMAINE
BERTRAND DE LASSUS : "MINUIT ET AURORE AU SOMMET DU GRAND VIGNEMALE" [1892]. Exemplaire de la COMTESSE FRÉDÉRIC PILLET-WILL
BERTRAND DE LASSUS : "MIDNIGHT AND DAWN ON THE SUMMIT OF THE GREAT VIGNEMALE" [1893]
JEAN RITTER – "LE PYRENEISME AVEC HENRY RUSSELL ET BERTRAND DE LASSUS" [2001]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL À UN Mr. RUSSELL [17/03/1899] [Début]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL À UN Mr. RUSSELL [17/03/1899] [Fin]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL À UN Mr. RUSSELL [22/03/1899]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL A ALPHONSE FAURE, AU SUJET D'UN RENDEZ-VOUS À GÈDRE [18/08/1889]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL A ALPHONSE FAURE, AU SUJET DES "SANATORIA" [19/08/1896]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL A ALPHONSE FAURE, AU SUJET D'UN ARTICLE SUR LES CHEMINS DE FER [18/11/1896]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL A ALPHONSE FAURE, AU SUJET D'UNE INTERVENTION AUPRÈS DE Mme BENOIST [04/11/1897]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL A ALPHONSE FAURE, AU SUJET D'UNE INTERVENTION AUPRÈS DE Mme BENOIST [08/01/1898]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL A ALPHONSE FAURE, AU SUJET DE SA FUTURE 30e ASCENSION DU VIGNEMALE [09/01/1898]
CARTE AUTOGRAPHE D' HENRY RUSSELL À ALPHONSE FAURE [18/02/1898]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL A ALPHONSE FAURE, AU SUJET DE SES PUBLICATIONS [15/10/1898]
CARTE POSTALE D'HENRY RUSSELL A ALPHONSE FAURE, POUR RÉPONDRE À UNE INVITATION [18/10/1898]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL A ALPHONSE FAURE, POUR PRÉSENTER SES VOEUX [01/01/1899]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL A ALPHONSE FAURE, SUR UN SÉJOUR À BIARRITZ [22/12/1899]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL A ALPHONSE FAURE, SUR SA 30e ASCENSION AU VIGNEMALE [14/12/1900]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL A ALPHONSE FAURE, AVEC SES VOEUX DE NOUVEL AN [02/01/1901]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL À A. FAURE, SUR LA PARUTION D'UN ARTICLE [26/03/1902]
CARTE D' H. RUSSELL A A. FAURE POUR L'INVITER A DEJEUNER [01/09/1904]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL A ALPHONSE FAURE, POUR LUI PRÉSENTER SES CONDOLÉANCES [18/08/1905]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL A ALPHONSE FAURE, POUR LUI PRÉSENTER SES VOEUX [06/01/1906]
CARTE D'HENRY RUSSELL A ALPHONSE FAURE, POUR LUI SOUHAITER UNE BONNE RETRAITE [21/09/1906]
CARTE D'HENRY RUSSELL A ALPHONSE FAURE, POUR LUI SOUHAITER UNE BONNE ANNÉE [02/01/1907]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL A L'ABBE GAURIER, A PROPOS DU VIGNEMALE ET DU COLLEGE DE PONS [05/02/1901]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL A L'ABBE GAURIER, A PROPOS DES ETUDES SUR LE VIGNEMALE [10/02/1904]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL A L'ABBE GAURIER, A PROPOS DE PHOTOGRAPHIES [20/02/1904]
CARTE AUTOGRAPHE D'HENRY RUSSELL A L'ABBE GAURIER, A PROPOS D"ETUDES SCIENTIFIQUES SUR LE VIGNEMALE [27/02/1904]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL A L'ABBE GAURIER, SUR SA PROCHAINE CAMPAGNE PYRENEENNE [23/05/1904]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL A L'ABBE GAURIER, SUR LA CARTOGRAPHIE DU VIGNEMALE [04/10/1904]
CARTE AUTOGRAPHE D'HENRY RUSSELL A L'ABBE GAURIER, CONDOLEANCES POUR LE DECES DE SA MERE [13/01/1905]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL A L'ABBE GAURIER, COMMENTAIRES ELOGIEUX SUR L'UNE DE SES BROCHURES [03/03/1905]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL A L'ABBE GAURIER, ECRITE DE DUBLIN [18/06/1905]
CARTE DE VISITE D'HENRY RUSSELL A L'ABBE GAURIER [28/07/1905]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL A L'ABBE GAURIER, AU SUJET DU DECES DE SON NEVEU ALFRED [01/09/1905]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL A L'ABBE GAURIER ET A PIERRE VERGEZ-BELLOU [10/09/1905]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL A L'ABBE GAURIER, SUR LES PREMIERS SYMPTOMES DE SA MALADIE [08/06/1906]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL A L'ABBE GAURIER, SUR SA CONFERENCE A GAVARNIE [03/08/1906]
CARTE AUTPOGRAPHE D'HENRY RUSSELL A L'ABBE GAURIER, SUR L'ACCIDENT DE M. SPONT [08/09/1906]
CARTE AUTOGRAPHE D'HENRY RUSSELL A L'ABBE GAURIER, SUR LES DANGERS DU SKI [10/03/1907]