Les Amis du Livre Pyrénéen-

XV. Lettres d'Henry Russell à sa famille

A quelques rares exceptions près, les lettres d’Henry Russell à sa famille sont restées inédites jusqu’en 2003, où une partie d’entre elles fut utilisée dans la "Bio-bibliographie" d’Henry Russell [J. Labarère, Ed. du Gave, 2 vol. in-8°]. Ces lettres sont d’un grand intérêt car elles livrent des détails intimes sur la vie d’Henry Russell, présentés d’une manière plus directe et dénuée d’apprêt –surtout dans les lettres à son frère Frank- ; alors que les courriers à ses correspondants pyrénéistes ou mondains, sont plus construits et rarement pourvus d’éléments trop personnels. C’est pour cette raison, que leur préservatrice, Madame Marie de Pomyers-Gouyon, arrière petite nièce d’Henry Russell, qui conserve la plus importante masse d’archives existant sur son arrière grand oncle, eut l’intelligence de les porter à la connaissance de la communauté pyrénéiste, car elles constituent une source inestimable et indispensable pour retracer une image plus véridique de la vie et de la personnalité d’Henry Russell. Dans ce chapitre, un grand nombre de lettres sont publiées pour la première fois.

Les lettres présentées dans cette Exposition Virtuelle, sont adressées à son frère Frank, à la marquise de Cugnac-Giversac (mère des épouses de Frank et de son fils Maurice) et à Maurice. Les lettres à Frank présentées ici, vont de 1881 à la fin de la vie d’H. Russell ; des lettres antérieures, il ne subsiste qu’une lettre écrite de Moscou en 1858, laquelle est présentée dans cette même exposition au Chapitre II ["Enfance, Etudes, Voyages autour du Monde"]. Les lettres à la marquise de Cugnac débutent en 1895, peut après le second mariage de Frank avec sa fille Marie de Cugnac.

La biographie de Frank Russell a été brièvement résumée dans la Chapitre I ["Ancêtres et famille proche"] de cette Exposition, aussi nous n’y reviendrons pas. Nous ne résumerons que celle, bien moins connue, de la marquise de Cugnac-Giversac.

Dominique Marie Victoire Rosalie de Larroux (1828/1907), devint marquise de Cugnac après son mariage avec le marquis Louis Arnaud de Cugnac Giversac (1814/1884). De cette union, naquirent quatre enfants : (1) Almaric Jean Joseph de Gugnac-Giversac (1851-1892), qui épousa Geneviève de Suffren (2) Louise Cyprienne de Cugnac-Giversac (1852-1941) qui épousa Albert de Lavaur de Sainte-Fortune, (3) Marie Louise de Cugnac-Giversac (1854-1942), dite "Marie", laquelle, en 1893, à l’âge de 39 ans, épousa Frank Russell (1836-1935) alors âgé de 57 ans. Dans cette union, naquit une fille Henriette, en 1896. (4) Blanche Marie Alfonsine de Cugnac-Giversac (1858-1940), dite "Blanche", qui épousa le fils issu du premier mariage de Frank : Maurice Russell (1865-1962), lequel, situation inédite, se trouva donc être tout à la fois le fils et le beau-frère de Frank, au grand dépit de ce dernier. De là est issue Edith-Antoinette-Marie, qui eut une abondante descendance.

La marquise de Cugnac, propriétaire notamment des domaines de Saint-Michel et de Fondelin dans le Gers, vivait au château de Fondelin où elle accueillit son jeune beau-fils, Maurice Russell-Killough. Elle recevait souvent Frank Russell, accompagné de sa femme Marie et de l’un de ses neveux, Edmond de la Neuville, du moins jusqu’en 1897. A partir de 1895, la marquise recevait aussi fréquemment Henry Russell, d’où la correspondance que ce dernier lui a adressée.

Blanche, l’épouse de Maurice Russell-Killoug, hérita du château de Fondelin. Après le décès de Ferdinand Russell, le jeune couple vint habiter un temps la Villa Christine à Biarritz, qui était devenue la propriété de Maurice.

L.A.S. D'HENRY RUSSELL À SON FRÈRE FRANK [25/07/1881]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL À SON FRÈRE FRANK [16/09/1890]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL À SON FRÈRE FRANK [28/07/1892]
CARTE AUTOGRAPHE D'HENRY RUSSELL À SON FRÈRE FRANK [13/07/1898]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL À SON FRÈRE FRANK [16/07/1898]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL À SON FRÈRE FRANK [31/07/1898]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL À SON FRÈRE FRANK [29/08/1899]
MENU POUR LA CONFÉRENCE DE M. MEYS SUR LE VIGNEMALE [MARS 1900]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL À SON FRÈRE FRANK [samedi saint 1901]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL À SON FRÈRE FRANK [25/04/1903]
CARTE AUTOGRAPHE D'HENRY RUSSELL À SON FRÈRE FRANK [08/09/1903]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL À SON FRÈRE FRANK [19/09/1905]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL À SON FRÈRE FRANK [26/04/1906]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL À SON FRÈRE FRANK [29/05/1906]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL À SON FRÈRE FRANK [06/08/1906]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL À SON FRÈRE FRANK [03/09/1906]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL À SON FRÈRE FRANK [18/08/1907]
PHOTOGRAPHIE D’HENRY RUSSELL AVEC LA MARQUISE DE CUGNAC
L.A.S. D'HENRY RUSSELL À LA MARQUISE DE CUGNAC [10/03/1895]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL À LA MARQUISE DE CUGNAC [Jour de L’Ascension ,1895]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL À LA MARQUISE DE CUGNAC [21/4/1896]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL À LA MARQUISE DE CUGNAC [12/07/1896]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL À LA MARQUISE DE CUGNAC [28/09/1896]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL À LA MARQUISE DE CUGNAC [10/11/1896]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL À LA MARQUISE DE CUGNAC [01/01/1897]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL À LA MARQUISE DE CUGNAC [25/07/1900]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL À LA MARQUISE DE CUGNAC [25/08/1900]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL À LA MARQUISE DE CUGNAC [26/12/1900]
CARTE AUTOGRAPHE D'HENRY RUSSELL À LA MARQUISE DE CUGNAC [08/05/1901]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL À LA MARQUISE DE CUGNAC [19/05/1901]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL À LA MARQUISE DE CUGNAC [20/12/1901]
L.A.S. D'HENRY RUSSELL À LA MARQUISE DE CUGNAC (Mercredi Saint 1904)
L.A.S. D'HENRY RUSSELL À LA MARQUISE DE CUGNAC (30/12/1905)
CARTE D'HENRY RUSSELL À LA MARQUISE DE CUGNAC (4 mars)
CARTE AUTOGRAPHE D'HENRY RUSSELL À SON NEVEU MAURICE [28/11/1904]