Les Amis du Livre Pyrénéen-

X. Le Vignemale et ses grottes

C'est au début des années 1880, qu'Henry Russell s'intéresse plus particulièrement au Vignemale. A partir des années 1890 il va délaisser les sommets de l'Aragon pour se consacrer presque exclusivement à ce massif dont il demandera la concession. Il ne creusera pas moins de sept grottes qui lui permettront de mener une vie confortable en altitude.

Le creusement de la première grotte débute en août 1881. Etienne Theil, l'entrepreneur de Gèdre, est chargé de ce travail. Les rochers de la Pique Longue étant trop durs, H. Russell se décide finalement à creuser dans les parois de Cerbillonas, juste au-dessus du glacier, à 3200 mètres d'altitude : "je devinais tout de suite que ce beau belvédère, presque toujours sec et calciné par le soleil, deviendrait mon séjour de prédilection, soit pour les repas, soit pour les longues et douces rêveries, à toutes les heures du jour et de la nuit". Les travaux seront repris en juillet 1882 et le 1er août, H. Russell s’installe dans cette première grotte, baptisée "Villa Russell", il y passe trois jours avec son ami F. Swan. En 1884, le 12 août, trois messes y sont célébrées par l’abbé Pomès et les Pères de Héas, Carrère et Cassagnère.

En 1885, H. Russell inaugure sa deuxième grotte du Cerbillonas, celle des "Guides", située à côté de la Villa Russell.

En 1886, il fait creuser la troisième grotte, celle des "Dames", plus petite mais plus chaude. Comme le niveau du glacier a monté, il prend la précaution de l'établir quatre mètres au-dessus des deux précédentes.

Hélas, en 1888, l'inexorable montée du glacier ensevelit les deux premières grottes ; aussi, constructeur désormais infatigable, Henry Russell qui n’a jamais acheté un domicile à Pau et y vit en location, fait creuser deux nouvelles grottes au bas du glacier, à 2400 mètres d’altitude, les grottes Bellevue : une petite grotte pour les bagages et les provisions, et une autre de 10 m3, qui, à l’usage, se révélera fort inconfortable, la voûte étant fissurée, il pleut à l’intérieur.

Ensuite, H. Russell entreprend le creusement de la troisième grotte Bellevue, la plus spacieuse : 4 mètres de long et un volume de 20 m3.

C'est en 1892 qu'il commence le creusement de la dernière grotte, celle du "Paradis", située à 20 mètres seulement du point culminant du Vignemale. Cette grotte de 16 m3 sera terminée en 1893 par Pontet, de Gèdre. Le curé de Gèdre, Pascal Carrère, viendra y dire une messe pour la bénir.

Dans le domaine de la carte postale, il existe au moins deux cartes représentant H. Russell au Vignemale. La plus connue et la plus rare est le cliché pris par Louis Robach, le 31 juillet 1904, devant les grottes Bellevue. Sur une autre carte postale, généralement intitulée "Glaciers du Vignemale", représentant une vue du Col de Cerbillonas, on distingue la silhouette caractéristique de Russell, en compagnie d’un ascensionniste coiffé d’un casque colonial. Cette carte postale eut de nombreuses variantes, en noir et en couleurs, surchargées ou non, dans des endroits divers, d’une publicité pour l’Hôtel du Vignemale à Gavarnie.

L’histoire du creusement des sept grottes du Vignemale fut résumée par H. Russell, en 1895, dans une petite plaquette à couverture rose : "Histoire et vicissitudes de mes grottes du Vignemale", que l'on trouvera dans le Chapitre III. Dans ce chapitre VII, est réunie l'iconographie concernant Henry Russell et ses grottes, de même que des ouvrages ou articles d'autres auteurs qui leur sont consacrés.

LE VIGNEMALE ET LE LAC DE GAUBE, PHOTOGRAPHIE DE MAURICE MEYS. Exemplaire d'HENRY RUSSELL
LE VIGNEMALE VU DU COL DES GENTIANES, PHOTOGRAPHIE DE GAETAN O'GORMAN
CREVASSE SUR LE GLACIER DU VIGNEMALE, PHOTOGRAPHIE DE MAURICE MEYS
BERTRAND DE LASSUS – " LES GROTTES DU COMTE RUSSELL DANS LES PYRÉNÉES" [01/10/1898]
LES CREVASSES DU GLACIER DU VIGNEMALE
CORDÉE SUR LE NÉVÉ SUPÉRIEUR DU VIGNEMALE, PHOTOGRAPHIE LÉGENDÉE PAR HENRY RUSSELL
LUNETTES DE GLACIER AYANT APPARTENU À HENRY RUSSELL
HENRY RUSSELL – MANUSCRIT SUR L'HISTOIRE DES GROTTES DU VIGNEMALE
GROTTES DU VIGNEMALE, PHOTOGRAPHIE DE J. DE PARADA
H. RUSSELL ET D'AUTRES PERSONNAGES DEVANT LA VILLA RUSSELL [1886] [Légende manuscrite]
H. RUSSELL ET D'AUTRES PERSONNAGES DEVANT LA VILLA RUSSELL [1886] [Varichon-Lamazouère]
HENRY RUSSELL ET D'AUTRES PERSONNAGES DEVANT LA VILLA RUSSELL [1886]
GABRIEL LAFON – UNE NUIT SUR LE VIGNEMALE [en août 1887]
LA VILLA MIRANDA AU VIGNEMALE [1888], DESSIN SUR PAPIER À LETTRES
LE COL DE CERBILLONAS [CARTE POSTALE DT : DE TORRES]
PHOTOGRAPHIE : HENRY RUSSELL AU COL DE CERBILLONAS [6/8/1885] [Varichon-Lamazouère]
HENRY RUSSELL AU COL DE CERBILLONAS [6/8/1885]. CARTE POSTALE, SANS PUBLICITE
HENRY RUSSELL AU COL DE CERBILLONAS [CARTE POSTALE D.T.]
HENRY RUSSELL AU COL DE CERBILLONAS, CARTE POSTALE ENVOYEE PAR H. RUSSELL A A. FAURE
HENRY RUSSELL AU COL DE CERBILLONAS [CARTE POSTALE DE TORRES]
HENRY RUSSELL AU COL DE CERBILLONAS [6/8/1885]. CARTE POSTALE DT, AVEC TEXTE PUBLICITAIRE
HENRY RUSSELL AU COL DE CERBILLONAS [6/8/1885]. CARTE POSTALE D. T. AVEC PUBLICITE
HENRY RUSSELL AU COL DE CERBILLONAS [6/8/1885]. CARTE POSTALE AVEC PUBLICITE
HENRY RUSSELL AU COL DE CERBILLONAS [6/8/1885]. CARTES POSTALES "D. T." AVEC PUBLICITE
ENVELOPPE PUBLICITAIRE ILLUSTRÉE ADRESSÉE PAR H. RUSSELL À A. FAURE [14/07/1901]
LES GROTTES DE CERBILLONAS [CARTE POSTALE M. P. P. P.]
LES GROTTES DU VIGNEMALE DESSINEES PAR H. LLEWELLYN SMITH [1897]
GLACIER DU VIGNEMALE VU DES GROTTES BELLEVUE. DESSIN D'ALBERT TISSANDIER [01/09/1898]
HENRY RUSSELL, SAINT-SAUD ET SES FILLES DEVANT LES GROTTES BELLEVUE [Août 1902]
LES GROTTES BELLEVUE [CARTE POSTALE M. P. P. P.]
L.A.S D'H. RUSSELL À A. FAURE SUR SON DERNIER SÉJOUR AU VIGNEMALE [23/08/1902]
CARTE POSTALE ENVOYÉE PAR H. RUSSELL SIGNÉE "LE SOLITAIRE DU VIGNEMALE" [31/12/1903]
CARTE DE VOEUX D'H. RUSSELL SIGNÉE "LE SAUVAGE DU VIGNEMALE" [29/12/1907]
DES ESCLOSATZ - "UN MOT SUR LE VIGNEMALE. M. LE COMTE HENRY RUSSELL" [10/07/1904]
A PROPOS DE LA TOUR DU VIGNEMALE [24/07/1904]
LA TOUR DU VIGNEMALE [CARTE POSTALE, Bloch Frères, Bordeaux]
ARRIVÉE D'HENRY RUSSELL À GAVARNIE ET DÉPART POUR "LÀ-HAUT" [31/07/1904]
ARRIVEE D'HENRY RUSSELL A GAVARNIE [08/07/1906]
"M. LE COMTE HENRY RUSSELL A CAUTERETS" [19/08/1906]
"LE COUNT RUSSELL. LE ROI SAUVAGE DU VIGNEMALE" [28/07/1907]
"HUIT JOURS DE VACANCES DANS LES NEIGES DES PYRÉNÉES" [Août 1908]
HENRY RUSSELL, A. DE ST-SAUD ET SES FILLES DEVANT LES GROTTES BELLEVUE
HENRY RUSSELL, A. DE ST-SAUD, SES FILLES ET D'AUTRES PERSONNAGES DEVANT LES GROTTES BELLEVUE
HENRY RUSSELL, HENRI BERALDI, MAURICE MEYS ET HAURINE DEVANT LES GROTTES BELLEVUE