Les Amis du Livre Pyrénéen-

V. "Souvenirs d'un Montagnard" et "Pyrenaica"

Les "Souvenirs d’un Montagnard" sont à la fois un guide de montagne et un texte autobiographique, dans lequel les récits d’ascensions sont souvent entremêlés de digressions qui nous éclairent sur la vie privée d’Henry Russell. Il s'agit de l’ouvrage pyrénéiste de référence et le plus recherché des "Vingt Livres Pyrénéistes les plus Rares".

L’édition originale de 1878 fut un essai destiné à être soumis à la critique d'un public restreint. Cependant Henry Russell le répandit largement, offrant des exemplaires à tous les grands noms du pyrénéisme. L’ouvrage était présenté sous la fragile couverture orangée en papier glacé. Il semblerait qu'H. Russell en fit relier quelques-uns en demi-cuir rouge ou bordeaux ; nous en avons retrouvé plusieurs, certains reliés par Vigne, relieur à Pau.

La Légende du Gave veut qu'H. Russell, mécontent de l'ouvrage, en détruisit l'édition en la jetant dans le Gave de Pau. Nous savons maintenant que cela est faux : l'édition détruite fut, non pas les "Souvenirs" de 1878, mais l'"Histoire d'un Cœur" de 1871.

Dix ans plus tard, Henry Russell fait paraître une nouvelle édition qu'il considèrera toujours comme la première. Dans cette édition de 1888 il sépare les deux versants des Pyrénées : "J'ai séparé complètement la chaîne française des Pyrénées de la chaîne espagnole : en sorte que mon ouvrage a deux parties distinctes : on dirait deux volumes". Les nouvelles ascensions occupent 115 pages environ et les textes du Vignemale, qui occupaient une dizaine de pages en 1878, en prennent maintenant plus de 75. Cette édition de 1888 fut majoritairement livrée en reliure éditeur, des pleines percalines moirées ou chagrinées, bleues ou rouges, avec le titre en noir ou doré sur le plat supérieur et quelques variantes de présentation. Il existe cependant quelques rares exemplaires brochés.

Au cours des vingt années (1888-1908) qui vont séparer les deux dernières éditions des "Souvenirs", H. Russell poursuivit régulièrement la publication de ses récits d'ascensions et de textes sur sa conception de la montagne. En 1902, il réunit nombre de ces textes dans un recueil intitulé "Pyrenaïca".

L'édition définitive des "Souvenirs" parût vers le 15 novembre 1908 ; H. Russell en corrigea les épreuves à Biarritz, sur son lit de mort. Cette troisième et dernière édition regroupe les textes qu'il considérait comme importants et qu'il a voulu léguer à la postérité en tant que testament spirituel. Ce gros volume de 738 pages, est augmenté, par rapport à l'édition de 1888, d'une troisième partie intitulée Varia. Les récits sur le Vignemale occupent maintenant 98 pages ! Les seize ascensions au Vignemale de 1888 passent à trente-trois, les 50 nuits passées sur ce massif sont portées à 150 ! La seconde partie, les "Pyrénées espagnoles", est elle aussi augmentée et mise à jour.

Au fil du temps les Souvenirs d’un Montagnard ne vieilliront pas, ils seront reconnus comme l’ouvrage monumental de l’exploration des Pyrénées françaises et espagnoles, et leur succès ne cessera d’augmenter. La première réédition [Privat, 1930], en deux volumes, concernera la version de 1908. Peu après, Paul Mieille va en publier des extraits dans "Le Russell de la Jeunesse". Il faudra ensuite attendre 1978 pour que soit réalisée une nouvelle édition : celle des Amis du Livre Pyrénéen qui reproduit l’édition originale de 1878. Ensuite les rééditions se succèderont : seule l'édition de 1888 reste encore inédite.

Dans ce chapitre sont présentés des exemplaires et des documents concernant les différentes éditions des "Souvenirs d'un Montagnard" et de "Pyrenaïca".

PAGE MANUSCRITE PROVENANT D'UN CARNET D'HENRY RUSSELL [05/02/1864]
HENRY RUSSELL – "LES PYRÉNÉES, LES ASCENSIONS ET LA PHILOSOPHIE DE L’EXERCICE" [1865]. Exemplaire de FRANZ SCHRADER
HENRY RUSSELL – "SOUVENIRS D'UN MONTAGNARD" [1878]. Exemplaire de FERDINAND RUSSELL
HENRY RUSSELL – "SOUVENIRS D'UN MONTAGNARD" [1878]. Exemplaire de FRANÇOIS FAURE
HENRY RUSSELL – "SOUVENIRS D'UN MONTAGNARD" [1878]. Exemplaire du BARON D'AGOS
Henry RUSSELL – "SOUVENIRS D'UN MONTAGNARD" [1878]. Exemplaire de la BIBLIOTHEQUE MUNICIPALE DE PAU
HENRY RUSSELL - "SOUVENIRS D'UN MONTAGNARD" [1878]. Exemplaire d'Edouard WALLON
HENRY RUSSELL – "SOUVENIRS D'UN MONTAGNARD" [1878]. Exemplaire de John TYNDALL
L.A.S. D'ENVOI DES "SOUVENIRS D'UN MONTAGNARD" À JOHN TYNDALL [4/11/1880]
LETTRE DU LIBRAIRE ANDRÉ WAHL AU SUJET DE L'EXEMPLAIRE DE TYNDALL DES "SOUVENIRS D'UN MONTAGNARD" [11/02/1957]
LETTRE DU LIBRAIRE ANDRÉ WAHL AU SUJET DE L'EXEMPLAIRE DE TYNDALL DES "SOUVENIRS D'UN MONTAGNARD" [13/02/1957]
LETTRE DU LIBRAIRE ANDRÉ WAHL AU SUJET DE L'EXEMPLAIRE DE TYNDALL DES "SOUVENIRS D'UN MONTAGNARD" [19/02/1957]
HENRY RUSSELL – "SOUVENIRS D'UN MONTAGNARD" [1878]. Exemplaire de ROGER de MONTS
HENRY RUSSELL – "SOUVENIRS D'UN MONTAGNARD" [1878]. Exemplaire de Charles FABRE
HENRY RUSSELL - "SOUVENIRS D'UN MONTAGNARD" [1878]. Exemplaire d'Eugène TRUTAT
HENRY RUSSELL – "SOUVENIRS D'UN MONTAGNARD" [1878]. Exemplaire de ALICOT
HENRY RUSSELL : "SOUVENIRS D'UN MONTAGNARD" [1888]. Exemplaire avec sa rare couverture rose
HENRY RUSSELL - "SOUVENIRS D'UN MONTAGNARD" [1888]. Exemplaire d'ALBERT de FRANQUEVILLE
HENRY RUSSELL – "SOUVENIRS D'UN MONTAGNARD" [1888]. Exemplaire de FRANZ SCHRADER
HENRY RUSSELL – "SOUVENIRS D'UN MONTAGNARD" [1888]. Exemplaire du Baron R. de PORTALIS
HENRY RUSSELL - "SOUVENIRS D'UN MONTAGNARD" [1888]. Exemplaire de MADAME MÉRENS
HENRY RUSSELL – "SOUVENIRS D'UN MONTAGNARD" [1888]. Exemplaire de HENRI RITTER
Henry RUSSELL – SOUVENIRS D'UN MONTAGNARD [1878]. Exemplaire de V. LESPY
HENRY RUSSELL – "SOUVENIRS D'UN MONTAGNARD" [1888]. Exemplaire d'ALPHONSE FAURE
L.A.S. D'HENRY RUSSELL À A. D'ABBADIE POUR LUI OFFRIR LES "SOUVENIRS D'UN MONTAGNARD" [05/10/1890]
L.A.S. DE REMERCIEMENTS D'A. D'ABBADIE POUR LES "SOUVENIRS D'UN MONTAGNARD" [08/10/1890]
CARTE AUTOGRAPHE D'H. RUSSELL À A. FAURE, SUR L'ENVOI DES "SOUVENIRS D'UN MONTAGNARD" [1888] au Dr SEMPÉ [14/01/1898]
L.A.S. D'H. RUSSELL À A. FAURE, SUR L'ENVOI DES "SOUVENIRS D'UN MONTAGNARD" [1888] au Dr SEMPÉ [24/01/1898]
HENRY RUSSELL – "SOUVENIRS D'UN MONTAGNARD" [1888]. Exemplaire de L'ABBÉ PERRIN
HENRY RUSSELL – "SOUVENIRS D'UN MONTAGNARD" [1888]. Exemplaire de L'ABBÉ GAURIER
L.A.S. D'ENVOI DES "SOUVENIRS D'UN MONTAGNARD" [1888] À L'ABBÉ GAURIER [29/05/1904]
HENRY RUSSELL – "SOUVENIRS D'UN MONTAGNARD" [1888]. Exemplaire d'A. MARCAILHOU D'AYMERIC
L.A.S. D'HENRY RUSSELL AU LIBRAIRE LAFON POUR LA VENTE DES "SOUVENIRS D'UN MONTAGNARD" [01/07/1900]
HENRY RUSSELL – "PYRENAICA" [1902]. EXEMPLAIRE AVEC CORRECTIONS MANUSCRITES DE L'AUTEUR
HENRY RUSSELL – "PYRENAICA" [1902]. Exemplaire broché
HENRY RUSSELL – "PYRENAICA" [1902]. Exemplaire d'ALPHONSE FAURE
HENRY RUSSELL – "PYRENAICA" [1902]. Exemplaire de Madame GINOT
HENRY RUSSELL – "PYRENAICA" [1902]. Exemplaire du DOCTEUR BORDENAVE
HENRY RUSSELL - "PYRENAICA" [1902]. Exemplaire de LA SOCIÉTÉ RAMOND
HENRY RUSSELL – "PYRENAICA" [1902]. Exemplaire du Dr L. BROCQ
HENRY RUSSELL – "PYRENAICA" [1902]. Exemplaire de L'ABBÉ GAURIER
HENRY RUSSELL – "PYRENAICA" [1902]. Exemplaire de A. MARCAILHOU D'AYMERIC
CARTE AUTOGRAPHE D'HENRY RUSSELL A L'ABBE GAURIER, SUR LA PREPARATION DE L'EDITION 1908 DES "SOUVENIRS" [26/10/1907]
ARTICLE CORRIGE DE LA MAIN D'H. RUSSELL EN VUE DE L'EDITION DE 1908 DES "SOUVENIRS D'UN MONTAGNARD"
HENRY RUSSELL – "SOUVENIRS D'UN MONTAGNARD" [1908]. Exemplaire de RENE D'ASTORG
HENRY RUSSELL – "SOUVENIRS D'UN MONTAGNARD" [1908]. Exemplaire de L’ABBE GAURIER
HENRY RUSSELL – "SOUVENIRS D'UN MONTAGNARD" [1908]. Exemplaire offert par son frère FERDINAND
PUBLICITE POUR LES "SOUVENIRS D'UN MONTAGNARD", DANS LA "GAZETTE DE CAUTERETS" [19/08/1909]
RECEPTION DES "SOUVENIRS D'UN MONTAGNARD" PAR LA "GAZETTE DE CAUTERETS" [19/08/1909]
HENRI RUSSELL – "SOUVENIRS D'UN MONTAGNARD" [1908]. Exemplaire d'EDOUARD PRIVAT